什麼是雲服務?

雲端服務是建基於互聯網網絡及設備的服務。一般來説,互聯網是由網絡設備、電算機、儲存硬件及各式各樣的軟件構成。其實雲端不過是一個近數年比較人氣的互聯網替代詞,事實上有互聯網服務的第一天開始,電子郵件應用、網頁應用已經可算是第一代的雲端服務。

近年流動網絡及設備長促發展對雲端服務的興起起了關鍵作用。互聯網及流動網絡技術的發展,令互聯網從家居、商業環境下的在線服務走進流動電話網絡世界; 3G、4G數據的傳輸速度近年大躍進,數據月費達到一般大眾可接受的價格水平; 另外,自蘋果2007年發佈iPhone以後,流動設備數量急促增長,在各領域互動發展下,互聯網服務或雲端服務持續發展。今天,平板電腦、智能手機的數量及增長速度巳超越桌面電腦,個人或商業使用流動設備的時間相信大大超越昔日時候,各式其式的軟件將百花齊放為龐大市場服務。對中小企商業而言,企業營運、產品及市場開發、以至利潤離不開如何善用雲端應用服務。

雲端服務並不是為跨國式、大企業而設。相反,過往許多企業級别的資訊科技應用成本高昂,入場門檻高,對中小企而言高不可攀; 而大企業亦以此技術優勢可保大份額市場。但是,雲端應用服務的特質是功能模塊化 (modular) 並提供針對性 (targeting) 的服務; 同時,以互聯網全球服務性,雲端應用服務基建及開發服務成本可全球市場攤分,對用户而言只須繳付服務年費或月費,即可享用企業級的資訊科技服務; 雲端應用服務令中小企業的競爭能力大大提昇。

雲端服務可分三類: 公有雲、私有雲及混合雲(public cloud, private cloud & hybrid cloud)。中小企業使用公有雲比較合適,其營運成本較低,技術層對中小企而言相對簡單,適合一般缺乏資訊科技人力資源的企業。在私有雲或混合雲架構下,大企業則會自設網絡、伺服器或儲存設備、以至自己開發應用軟件,連接雲端服務供應商的網路或系統。

許多在互聯網線上服務多年的應用平台可説是公有雲服務的一種狀態。例如常用的免費郵箱Google Gmail、Yahoo Mail 等服務,服務供應商於世界各地設置了網絡設備、伺服器及儲存硬件,加上自家開發的軟件系統,為世界每個在線用户提供電郵服務。又例如阿里巴巴的 Alibaba.com 網站服務,讓全世界買家、賣家增加搜尋對方、促成採購的機會。

從技術性看雲端服務亦可分三類: 基建即服務、平台即服務及軟件即服務 (IaaS, PaaS & SaaS)。基建即服務 (IaaS, Infrastructure as a Service) 指雲端服務供應商提供網絡連接、設備、伺服器及儲存設備租用; 平台即服務 (PaaS, Platform as a Service) 指除基建服務租用,用户可租用常用的作業系統 (operating system) 軟件如微軟視窗或 Linux,但是須要自行設置及管理應用軟件。

中小企業應大多會接觸及使用軟件即服務 (SaaS, Software as a Service),即用户按時或按量繳付服務費用,便可使用應用軟件服務。

軟件即服務也不是新事物。在 “雲端” 服務還沒有 “時興” 的時候,防毒軟件服務商已經以年費的形式,向在線用户收取軟件更新服務費用; 用户繳納了費用,即可從互聯網下載最新的防毒軟件檔案。

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